Xbox no es el único que repensa las exclusivas de consola

Xbox no es el único que repensa las exclusivas de consola

En el año 2024, los precios de los juegos se han disparado, los editores están menos dispuestos a correr riesgos y los recortes de empleos son algo común en la industria. En medio de estos desafíos, el director ejecutivo de Xbox, Phil Spencer, compartió sus preocupaciones durante una entrevista con Polygon, dejándonos reflexionando sobre cómo el sector de los videojuegos puede reactivar su crecimiento.

Las ventas de consolas no están experimentando el crecimiento deseado, ni siquiera para líderes del mercado como PlayStation y Xbox. En respuesta, PlayStation está lanzando juegos para PC a través de Steam, mientras que Xbox está ampliando su estrategia de distribución para incluir Steam, PlayStation y Nintendo. Parece que ambas compañías reconocen que la industria está atravesando un cambio, posiblemente comenzando con las exclusivas para consolas.

Xbox no es el único que repensa las exclusivas de consola

Debido al gran número de despidos que se están produciendo en la industria de los videojuegos, el proceso de adaptación se ha acelerado significativamente. Anteriormente hemos discutido cómo estas pérdidas de empleo afectan a los creadores de juegos y, a medida que numerosos solicitantes inundan las bandejas de entrada de las empresas contratantes restantes, parece que muchos harán la transición a otras industrias en el largo plazo. Según Piers Harding-Rolls de Amphere Analytics en iggn.ru, «La industria en su conjunto se está adaptando a las demandas del mercado, y algunas empresas reconocer que habían crecido demasiado, carecían de enfoque en sus estrategias comerciales o estaban demasiado extendidos financieramente».

Según Michael Pachter de Wedbush Securities y el Dr. Serkhan Toto de Kantan, dos razones principales han causado el reciente aumento de despidos en la industria del juego. Estos factores son el Covid-19 y otra ola de desafíos que afectan al sector. Las altas tasas de interés, la desaceleración del crecimiento, la inflación y un sentimiento general negativo del mercado están ejerciendo presión tanto sobre la industria del juego como sobre los jugadores.

«Toda la industria se está reiniciando a la realidad comercial y algunas empresas se dan cuenta de que se han expandido demasiado, se han desenfocado en sus estrategias o se han visto sobrecargadas financieramente».

En un futuro próximo, se espera que las exclusivas de consolas disminuyan como respuesta a las importantes pérdidas financieras reportadas por empresas como Sony, Microsoft y Electronic Arts. Los elevados gastos necesarios para alcanzar el punto de equilibrio en grandes presupuestos de 300 millones de dólares han tenido consecuencias devastadoras, incluidos despidos masivos. El Dr. Serkan Toto de Kantan Games pronostica que esta tendencia continuará hasta 2024, con más empresas anunciando despidos y acuerdos de reestructuración. PlayStation, Xbox, EA e incluso Embracer Group han implementado estas medidas de reducción de costos, lo que generó una preocupación generalizada dentro de la industria del juego.

Spencer expresa su preocupación por el estado actual de la industria de los juegos, que se está viendo afectada por recortes presupuestarios y despidos por parte de los editores. Él cree que el mercado de publicación de juegos AAA se está volviendo reacio al riesgo, los costos aumentan y las ventas de consolas están estancadas. En respuesta a estos desafíos, PlayStation ha reducido las ventas previstas de consolas para 2024 de 25 millones a 21 millones y planea lanzar más juegos para PC. Estos cambios tendrán un impacto significativo en la industria de los juegos en su conjunto, particularmente en el negocio de las consolas.

PlayStation ha enfatizado durante mucho tiempo la importancia de los juegos exclusivos para sus consolas, pero más recientemente ha adoptado un enfoque más agresivo a la hora de lanzar títulos también para PC. En un comentario significativo durante la conferencia telefónica sobre resultados del tercer trimestre de Sony, el director ejecutivo de PlayStation, Hiroki Totoki, explicó: «Históricamente, nuestro objetivo era hacer que las consolas fueran populares ofreciendo juegos exclusivos propios. Sin embargo, ahora reconocemos los beneficios de expandirnos más allá de nuestra plataforma de consola. Al lanzar contenido propio en múltiples plataformas, podemos hacer crecer nuestra audiencia y aumentar las ganancias».

«Anteriormente, nuestro objetivo era ampliar la base de usuarios de las consolas PlayStation. Sin embargo, ahora reconocemos los beneficios potenciales de ampliar horizontes. Con una biblioteca sólida de juegos exclusivos, podemos llegar a más jugadores no solo en nuestra consola sino también en PC y otras plataformas.»

— Tom Warren (@tomwarren) 14 de febrero de 2024

PlayStation ha expresado anteriormente puntos de vista cambiantes sobre las exclusivas de consolas, como lo confirmó Hermen Hulst en mayo de 2023, quien se refirió a la PC como un «componente importante» del negocio de PlayStation. De manera similar, Jim Ryan reconoció durante la misma llamada que el negocio de PC de PlayStation contribuye de manera rentable.

Harding-Rolls de Amphere Analytics proporciona información adicional. En el entorno económico actual, las empresas de todos los sectores se ven obligadas a reevaluar sus operaciones y tomar medidas de reducción de costos. Esto incluye reducir inversiones, agilizar procesos y minimizar riesgos comerciales. La inflación salarial y los crecientes costos del diseño de juegos son dos factores que empujan a los estudios a adoptar este enfoque más cauteloso. En consecuencia, se espera que el mercado muestre una mayor aversión al riesgo durante algún tiempo. La cancelación de un partido de gran presupuesto podría provocar despidos importantes, hasta cientos, según Piers.

Estos cambios transformarán significativamente la industria del juego y los tipos de juegos que disfrutaremos en el futuro. Los jugadores de hoy anhelan comodidad y accesibilidad, y tanto Xbox como PlayStation pretenden satisfacer esta demanda de distintas maneras para adaptarse a sus presupuestos en expansión. Xbox tiene la intención de hacer que algunos de sus juegos anteriormente exclusivos estén disponibles en sistemas rivales, mientras que PlayStation está intensificando sus esfuerzos para migrar juegos a PC. Este cambio podría resultar potencialmente en menos títulos exclusivos para consolas a medida que disminuyan las proyecciones de ventas de hardware, pero también abre más vías para que los jugadores disfruten de sus juegos favoritos.

Según Daniel Ahmad, director de investigación e información de Niko, si bien los juegos de consola exclusivos continúan influyendo en las ventas de consolas, particularmente para Nintendo, ahora es evidente que los jugadores prefieren la flexibilidad de disfrutar de los juegos en múltiples dispositivos. Incluso en Japón, un país conocido por su sólido mercado de consolas, solo el 14 % de los jugadores utilizan exclusivamente consolas, según nuestra encuesta de 2023 entre jugadores japoneses.

«Si bien las exclusivas exclusivas de consolas todavía contribuyen en cierta medida a impulsar las ventas de consolas, más para Nintendo que para otras, ha quedado claro que los jugadores ahora esperan poder jugar en una variedad de dispositivos».

En los últimos años, los propietarios de plataformas de consola han ampliado sus estrategias para llegar a los jugadores más allá de las consolas. Este cambio, que incluye migrar juegos a PC y plataformas móviles a un ritmo acelerado, es excelente para los clientes, ya que obtienen más acceso y opciones de juego. Aunque este no es un enfoque novedoso, su implementación actual alterará significativamente el mercado de consolas y la forma en que consumimos juegos en el futuro. Como afirmó Ahmad en una entrevista con iggn.ru, «los propietarios de plataformas de consola están ampliando sus estrategias para involucrar a los jugadores en dispositivos que no son de consola».

Los últimos comentarios de Phil Spencer sugieren un plan muy audaz para desafiar los sistemas cerrados de la industria de las consolas tradicionales. Hay rumores sobre un dispositivo portátil Xbox, abierto a servicios de hosting como Epic Games y potencialmente Steam. Esta táctica pretende desmantelar los antiguos jardines amurallados de la industria del juego.

Harding-Rolls afirma que «las empresas de juegos de consola, incluidas Microsoft, Nintendo y Sony, se están centrando ahora en ampliar su alcance a audiencias más amplias a través de estrategias innovadoras. Entre estas tres empresas, Microsoft ha mostrado la mayor agilidad y progreso en la transformación de su enfoque debido a una mayor urgencia de buscar un crecimiento más allá de sus ofertas de consolas tradicionales».

Nintendo está ampliando sus horizontes más allá de los videojuegos, como se ve a través de sus incursiones en parques temáticos y películas. Para decirlo de otra manera, no es necesario tener una Nintendo Switch para disfrutar de las experiencias de Universal Studios o ver la próxima película de acción en vivo de Zelda.

Xbox no es el único que repensa las exclusivas de consola

En apoyo de su argumento, Toto señala que las ventas de consolas se han mantenido estancadas para todas las empresas. «Reflexionando sobre los últimos años, está claro que el número de usuarios de consolas Xbox y PlayStation no se está expandiendo». Las cifras confirman esta tendencia. Ninguna consola, ni siquiera la popularísima Nintendo Switch, ha logrado superar los 155 millones de unidades vendidas por la PS2 en 2012. En las últimas dos décadas, la más cercana fue la Nintendo DS con aproximadamente 154 millones de unidades vendidas. Incluso el muy elogiado Nintendo Switch, que algunos consideran un punto de referencia de éxito, está preparando un sucesor y sólo ha logrado vender poco menos de 140 millones de unidades.

«Si se han invertido alrededor de 300 millones de dólares en la producción de Spider-Man 2, sería prudente gastar una cantidad menor para llevar esta producción a los ordenadores personales», sugiere Toto. «Al hacerlo, podrá llegar a un público más amplio y aumentar significativamente sus beneficios». En otras palabras, es una inversión que vale la pena tanto para el desarrollador como para el consumidor.

«Dos razones principales están impulsando el cambio hacia PC y juegos móviles. En primer lugar, el inmenso potencial en términos de audiencia alcanzable y gasto de los jugadores, particularmente en los mercados asiáticos donde prevalecen estas plataformas. En segundo lugar, los crecientes costos de producción de los juegos AAA en los últimos diez años. han obligado a muchos editores a aumentar los precios de los juegos de consola de $ 60 a $ 70. Los títulos gratuitos requieren una base de fans sustancial y dedicada para prosperar en el largo plazo, que puede verse restringida por las bases de instalación de la consola. La propiedad intelectual propia para plataformas móviles aborda estos desafíos».

Para aquellos que encuentran el cambio inquietante, no teman: la fuerte demanda de consolas sugiere que los jugadores dedicados no deben preocuparse. Mientras Xbox insinúa un enfoque portátil, Rolls afirma que se trata de una decisión inteligente dados los importantes avances en el hardware de las consolas de los últimos años, principalmente en el sector portátil. Podemos anticipar una innovación continua en esta área.

Xbox no es el único que repensa las exclusivas de consola

En términos de desempeño financiero, las consolas representan aproximadamente un tercio del gasto global total en software y servicios de videojuegos. Esto significa una oportunidad sustancial para los propietarios de plataformas de consola cuando se aventuren en los mercados de dispositivos móviles y PC. La disparidad es aún más notable en las regiones de Asia y MENA, donde más del 90% del gasto en juegos se realiza fuera de las consolas. Daniel Ahmad explica esta tendencia. Además, Rolls enfatiza que ninguna empresa puede abandonar el mercado de las consolas como titular de una plataforma sin experimentar una disminución sustancial en sus ingresos por juegos, lo que significa que es probable que todas las empresas mantengan su compromiso con el mercado de las consolas durante un período prolongado.

«Toto cree que Microsoft y Sony pueden priorizar significativamente los juegos portátiles y en la nube, dado el gran interés en los juegos portátiles de alta definición demostrado por Steam Deck».

Hoy es innegable que el cambio está sobre nosotros. El cambio no sólo está en camino, sino que ya está ocurriendo. Con una mayor cantidad de juegos en varias ubicaciones y un valor mejorado para los jugadores, este cambio genera una victoria significativa. Los títulos exclusivos de consola pueden disminuir, pero si esto le brinda más opciones, lo apoyo incondicionalmente.

2024-04-03 23:27