Velocidad a los 30: cómo Keanu en un autobús se convirtió en un clásico del cine de acción

Velocidad a los 30: cómo Keanu en un autobús se convirtió en un clásico del cine de acción

Velocidad: la magia no acreditada de Joss Whedon y Mark Mancina, y el impacto duradero de una película de acción perfecta


Hace treinta años, el 10 de junio de 1994, cuando Speed ​​se estrenó en los cines, estoy seguro de que ni los talentosos actores ni el hábil equipo detrás de escena podrían haber previsto el impacto innovador que este concepto aparentemente sencillo tendría en el género de películas de acción de la Década de 1990. La esencia es intrigantemente simple pero innegablemente brillante: una bomba está colocada en un autobús y detonará si su velocidad cae por debajo de 50 millas por hora. Entonces, la pregunta es: ¿Cuál es tu próximo paso? ¿Cuál es tu próximo paso?

Como jugador, no puedo evitar apreciar la magistral fusión de ideas, talento actoral y calidad de producción que Jan de Bont dio vida en Speed, con Keanu Reeves y Sandra Bullock. Esta película puso el listón muy alto en el cine de acción, dejando una huella imborrable en el género a pesar del paso del tiempo. Es sorprendente pensar en cuánto le deben las películas de acción modernas al trabajo innovador que realizó Speed.

Orígenes de la velocidad: menos “mínimo”, más duro en un autobús

A principios de los 90, antes de que Graham Yost comenzara a trabajar en el breve período para la comedia Full House de ABC, escribió un guión específico que luego evolucionó hasta convertirse en el proyecto que finalmente llegó a ser conocido como Speed. Aproximadamente una década después, crearía dramas televisivos aclamados por la crítica como Boomtown y Justified.

La historia de Runaway Train, película de 1985 producida por Golan-Globus con Jon Voight y Eric Roberts en los papeles principales (basada en particular en una idea argumental de Akira Kurosawa), comenzó con un recuerdo erróneo de su trama. Al volver a ver la película, Yost se dio cuenta de que agregar una bomba al tren fuera de control habría intensificado significativamente tanto la tensión como el atractivo narrativo.

Transformar el tren en autobús, introducir un plan terrorista (un tema común en esa época), y así se creó la película «Speed». Originalmente titulado «Velocidad mínima», Keanu Reeves sabiamente lo cambió a simplemente «Velocidad» en borradores posteriores, además de aumentar el límite de velocidad del autobús para que no baje de 50 millas por hora siguiendo el consejo de un amigo.

Yost abandonó inteligentemente «Mínimo» y aumentó a 50 su idea inicial de que el autobús no bajara de 20 mph.

No puedo evitar recordar el emocionante panorama de la escena de acción de la década de 1990, un marcado contraste con la actualidad. Los superhéroes apenas se encontraban entre nosotros, siendo excepciones ocasionales Batman o Darkman. El recuerdo de Star Wars parecía una antigua leyenda. Y los efectos CGI, aunque prometedores, aún no se habían apoderado por completo del universo cinematográfico. En cambio, los cineastas confiaron en la pirotecnia, las frases ingeniosas y el ingenio de los artistas que traspasaron los límites de los efectos prácticos para crear secuencias de acción emocionantes. Es una época pasada que todavía perdura en mi corazón.

En el guión original de Yost, que se centraba en un autobús cargado de explosivos, el guión encontró su lugar en Paramount, tras la salida de Yost de Full House. En medio de la lucha por el puesto, un ambicioso director de vídeos musicales llamado Michael Bay hizo todo lo posible para conseguir el puesto. Sin embargo, Paramount optó por John McTiernan, quien recientemente había terminado su trabajo en La caza del Octubre Rojo (1990), lo que lo convirtió en uno de los principales directores de acción de Tinseltown. Con Predator (1987) y Die Hard (1988) en su haber, McTiernan era un nombre muy buscado en Hollywood.

El inesperado triunfo de los villanos sentó las bases para un sólido patrón de películas que presentan tomas de posesión terroristas en áreas confinadas llenas de rehenes. En este plan, surge un héroe común y corriente para frustrar sus planes y salvar el día. Este tema dio lugar a numerosos éxitos de taquilla del verano: «Under Siege» (la versión naval de «Duro de matar»), «Passenger 57» (la amenaza terrorista en un avión de pasajeros) y «Air Force One» (el avión del presidente bajo ataque).

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McTiernan encontró que el ritmo del proyecto encajaba cómodamente dentro de esa fórmula específica, lo que puede haber sido una razón para su decisión de rechazar la oferta. Sin embargo, esta similitud no disuadió a Jan de Bont, el director de fotografía recomendado por McTerrian de Paramount, quien rápidamente aceptó unirse una vez que se le acercó la oportunidad.

Aunque Paramount tenía un guión sólido y un director emergente, rechazaron el proyecto en esta etapa, subestimando el potencial de una película centrada en un autobús. Por el contrario, 20th Century Fox reconoció su valor y aprovechó la oportunidad, consiguiendo el visto bueno después de que se le asegurara que se incorporarían escenas de acción adicionales.

Casting: De Bill y Ted a Keanu y Sandra

Como jugador dedicado, no puedo evitar reconocer mi profundo aprecio por el juego «Speed», que ha resistido la prueba del tiempo gracias a su uso innovador y sus ingeniosos giros en la fórmula «Duro de matar en…». Al incorporar hábilmente múltiples enfoques a esta plantilla y apoyarse en sus tropos familiares cuando tiene sentido, al mismo tiempo que los subvierte cuando sirve mejor a la experiencia de juego, «Speed» me mantiene comprometido y entretenido.

La más importante de esas subversiones fue el hombre elegido para el papel principal del miembro de LAPD SWAT, Jack Traven. Si bien a Tom Cruise, Tom Hanks, Wesley Snipes y Woody Harrelson se les ofreció el papel principal, fue para Keanu Reeves por recomendación de De Bont. Si bien su mayor reclamo a la fama en ese momento fue como el adorable tonto Ted «Theodore» Logan en la franquicia Bill y Ted, anteriormente había interpretado a un policía en Point Break de 1991, que es lo que convenció a De Bont.

Como jugador, al principio dudaba de que Reeves fuera el candidato adecuado para el papel de policía acosado, pero pronto vi una oportunidad intrigante de darle nueva vida a este arquetipo tan gastado. Desde su cabello muy corto, en marcado contraste con la fregona de Ted, hasta su comportamiento educado, la interpretación de Reeves de Traven se siente casi como el anti-John McClane. Este sutil pero fuerte cambio de carácter se ha creado un espacio único en este subgénero que a menudo está superpoblado. En verdad, Speed ​​no habría tenido tanto éxito sin la convincente actuación de Reeves al frente.

Durante este tiempo, Sandra Bullock, una actriz novata anteriormente conocida como Annie Porter y pasajera convertida en conductora que se convirtió en el interés romántico de Reeves, fue elegida para el papel después de que Halle Berry lo rechazara. Bullock, que había trabajado en papeles insignificantes en la industria durante años antes de Speed, experimentó un ascenso instantáneo al estrellato tras el éxito de la película y ha mantenido su estatus de lista A desde entonces.

Producción: Pop Quiz, Hotshot

A partir de su participación, de Bont reconoció el potencial visual del concepto de Yost. Sin embargo, ambos aspiraban a algo más grandioso y extenso para la experiencia en la pantalla grande. Para ampliar su alcance, de Bont introdujo un incidente fundamental desde el principio: un ascensor en un imponente edificio de oficinas cargado con explosivos por el trastornado atacante Howard Payne (Dennis Hopper).

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En una escena conmovedora, Traven y su colega Harry Temple, con los pasajeros en un estado desesperado, desarmaron con éxito la bomba y orquestaron un audaz rescate. Décadas después, este episodio continúa cautivando al público debido a su identificación. La mayoría de las personas en algún momento han reflexionado sobre el miedo a quedar atrapados en un ascensor o caer en picado por su hueco. Es una ansiedad compartida que el cineasta Jan de Bont experimentó personalmente mientras trabajaba en Duro de matar y se quedó atrapado en un ascensor dentro del edificio Fox Plaza, reemplazando la Torre Nakatomi de la película.

La escena inicial no sólo nos sumerge en la película con un comienzo emocionante, sino que también presenta la dinámica de bromas entre Traven y Temple a medida que se presentan. Además, establece al principal adversario, el desilusionado ex policía Payne. Después de esto, la narrativa cambia a la ubicación principal del segundo acto en el autobús. Más tarde, Yost incorporó un emocionante enfrentamiento en el tercer acto entre Traven y Payne en un tren subterráneo.

Desde la perspectiva de un jugador, Payne fue concebido inicialmente como un antagonista secundario, con una revelación impactante a mitad de camino de exponer al socio de Traven como el verdadero cerebro. Sin embargo, la poderosa presencia de Hopper en la pantalla alteró este plan. Como actor estimado con papeles en Easy Rider y Apocalypse Now, Hopper no necesitaba compartir el protagonismo. Este cambio le abrió la puerta a Daniels para crear una interpretación única de Harry: el arquetipo «compañero condenado».

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Respecto al guión en cuestión, no se puede dejar de enfatizar la contribución no reconocida de Joss Whedon. Antes de crear Buffy, la cazavampiros, Whedon era un guionista muy solicitado por su habilidad para mejorar los diálogos y añadir momentos cruciales de los personajes. Mejoró significativamente el guión de Speed, contribuyendo casi por completo a sus diálogos (alrededor del 99%). Entre estas contribuciones destaca «Pop quiz, hotshot», que se convirtió en una línea recurrente en la película.

Como jugador inmerso en la experiencia cinematográfica, no puedo enfatizar lo suficiente la impactante contribución del compositor Mark Mancina a la atmósfera de la película. Inspirándose en el estilo icónico de la banda sonora de la película Hans Zimmer, Mancina combinó magistralmente elementos orquestales y de sintetizador para crear un sonido distintivo que encapsula perfectamente esta película y su época. El tema de los créditos iniciales, que se basa en su motivo original, establece el tono de la película y sienta las bases para los temas recurrentes que impulsarán la narrativa a lo largo de la producción.

El legado de la velocidad

El legendario cineasta Howard Hawks expresó este pensamiento en 1970: «Una gran película consta de tres escenas fuertes sin ninguna débil». El thriller de acción «Speed» (1994) encarna perfectamente esta idea. Desde su emocionante comienzo hasta su emocionante conclusión, cautiva hábilmente a los espectadores a través de una narrativa meticulosamente elaborada que nunca pasa por alto el desarrollo del personaje.

Un proyecto como este sube o baja dependiendo de la fuerza de su actor principal, y el casting de Reeves fue una inspiración absoluta.

Resueno completamente con Traven y Annie como personajes cautivadores. Su química en pantalla es innegable y tangible. Es esencial no sólo apoyarlos a ellos sino también a los demás pasajeros del autobús. Su supervivencia se convierte en nuestra preocupación y lamentamos que no lo logren. En lugar de caer en roles cliché, como el torpe habitante rural o el autoritario tipo duro, estos personajes se presentan como individuos genuinos. Esta autenticidad hace que sus desafíos sean más identificables y emocionalmente atractivos.

Como jugador dedicado, lo diría de esta manera: este proyecto depende en gran medida de la actuación de su actor principal, y el casting de Reeves fue nada menos que una inspiración brillante. En la era anterior a Matrix y anterior a John Wick, Reeves era una elección poco probable para un héroe de acción. Su interpretación en aquel entonces fue un soplo de aire fresco, desviándose del arquetipo habitual de habla rápida e ingeniosa. En cambio, aportó determinación pura, frustración y, lo más importante, empatía. Traven de Reeves es un hombre que realmente se preocupa por salvar tantas vidas como sea posible.

En junio de 1994, Speed ​​hizo su debut, dejando asombrados tanto al público como a la crítica. Aunque pertenecía a la tendencia de películas inspiradas en «Die Hard» que prevalecía durante ese período, Speed ​​se distinguió por su enfoque simplificado y su inventiva. Con una duración de apenas una hora y cuarenta minutos, la película se mantiene tensa mientras pasa de una escena emocionante a otra. A pesar de haberse realizado con un modesto presupuesto de 30 millones de dólares, generó más de 350 millones de dólares en ingresos globales, lo que resultó en un éxito financiero impresionante.

Desafortunadamente, al igual que ocurre con tanta frecuencia en las producciones de Hollywood, en lugar de celebrar su logro y seguir adelante, Fox decidió hacer una secuela de inmediato. Sin embargo, De Bont, que había dirigido el éxito Twister para Warner Bros. durante este tiempo, estaba obligado por contrato a regresar, pero los dos actores principales no.

Reeves rechazó la oferta de unirse a la producción y en su lugar optó por hacer una gira con su banda Dogstar y actuar en The Devil’s Advocate. Al mismo tiempo, Bullock se sintió atraída a regresar para la secuela debido a la perspectiva de que su amado proyecto, Hope Floats, recibiera luz verde. Este drama romántico se estrenó con éxito en 1998.

Jason Patric reemplazó a Keanu Reeves como actor principal, mientras que Willem Defoe asumió el papel del antagonista en la decepcionante secuela de 1997, Speed ​​2: Cruise Control. Esta película, una decepción significativa, estuvo marcada por numerosos errores que la Speed ​​original había evitado. La ausencia de Graham Yost, que había contribuido al éxito de la primera entrega, provocó un cambio del trío ascensor-autobús-metro a un crucero fuera de control, lo que provocó una pérdida de emoción y tensión. Con un asombroso presupuesto de producción de 160 millones de dólares, la película apenas logró recuperar esa cantidad en taquilla, poniendo fin a cualquier plan para continuar con la franquicia Speed ​​de Fox.

Es importante reconocer que Speed ​​2 tuvo un impacto mínimo en comparación con la influencia general de la película original. Aunque han pasado años desde que la película fue culturalmente relevante y De Bont no logró replicar sus éxitos anteriores, no hay duda de que Speed ​​2 capturó su era y al mismo tiempo la superó.

La ingeniería y la ejecución de los efectos prácticos siguen impresionando, pero lo que realmente distingue a esta película es la profundidad lograda al centrarse en personajes identificables y una narrativa convincente, una hazaña que es aún más notable en un éxito de taquilla lleno de acción.

El camino de Speed ​​hacia la pantalla grande fue bastante inesperado; sin embargo, desde la idea hasta la producción y el producto final, esta película se acerca notablemente a alcanzar la perfección cinematográfica. Tres décadas después, continúa brindando una experiencia trepidante que deja al público sin aliento.

2024-06-10 19:56