Los científicos consideran que un trozo de «cecina» de mamut lanudo de 52.000 años de antigüedad «cambia las reglas del juego»

Los científicos consideran que un trozo de "cecina" de mamut lanudo de 52.000 años de antigüedad "cambia las reglas del juego"

Como jugador apasionado y alguien que sigue de cerca los descubrimientos científicos, estoy absolutamente entusiasmado con este reciente hallazgo de cromosomas fósiles en un mamut lanudo de 52.000 años de antigüedad. Este descubrimiento supone un punto de inflexión para los científicos que intentan comprender la historia y la evolución de la vida en la Tierra, en particular las especies extintas como el mamut.


Un grupo de científicos de todo el mundo ha desenterrado cromosomas fósiles bien conservados en la piel de una hembra de mamut lanudo de 52.000 años de antigüedad, revelando una gran cantidad de información genética sobre esta enorme criatura extinta. Algunos investigadores ahora están intentando utilizar estos datos para posibles proyectos de desextinción del mamut lanudo.

«La Dra. Marcela Sandoval-Velasco del Centro de Hologenómica Evolutiva de la Universidad de Copenhague y su equipo han hecho un descubrimiento intrigante: encontraron que en ciertas muestras, la estructura tridimensional de antiguos fragmentos de ADN ha permanecido intacta durante decenas de miles de años. «Esta preservación de la estructura cromosómica es un hallazgo innovador, ya que anteriormente se creía que sólo pequeños fragmentos de ADN antiguo podían sobrevivir durante largos períodos».

Los cromosomas son estructuras largas hechas de ADN que se encuentran dentro de las células de todos los seres vivos y sirven como vastos depósitos de datos genéticos. Estos bancos de datos biológicos contienen información valiosa sobre la herencia y la historia evolutiva de un organismo. En circunstancias normales, el ADN de las criaturas fallecidas se descompone con el tiempo, dando lugar a restos fragmentados. En consecuencia, la mayor parte del ADN animal antiguo descubierto hasta ahora consta sólo de pequeñas porciones, normalmente de menos de 100 pares de bases, en comparación con los miles de millones que alguna vez constituyeron la secuencia genética completa antes de la degradación.

La reconstrucción de cromosomas de mamut en tres dimensiones también era una opción viable para nosotros. El comportamiento de estas pequeñas moléculas, que parecían difundirse extremadamente lentamente, parecía desafiar por completo la relación Stokes-Einstein-Sutherland y nos dejó perplejos. Nos encontramos en un punto muerto al tratar de resolver este problema.

— Juan A. Rodríguez (@jrotwitguez) 11 de julio de 2024

Los peldaños de la escalera del ADN están formados por pares de nucleótidos orgánicos. Estos componentes básicos se combinan para crear las unidades básicas, que transportan información genética crucial. Al examinar estas combinaciones de bases dentro del contexto más amplio de la estructura del ADN, los científicos pueden descubrir información valiosa sobre los animales extintos, siempre que haya suficiente ADN superviviente disponible en la actualidad.

Como fanático curioso de la ciencia, me complace compartir que los investigadores descubrieron recientemente algo increíble: una muestra de piel de 52.000 años de antigüedad tomada detrás de la oreja de un mamut encontrada en el norte de Siberia en 2018. Analizando intensamente este precioso hallazgo, ¡Descubrieron cromosomas fósiles completos en su interior! Sorprendentemente, cada una de estas diminutas estructuras, que medían una billonésima de metro de largo, parecía haber sido conservada en estado similar al vidrio durante decenas de miles de años.

Erez Lieberman Aiden, investigador de la Facultad de Medicina de Baylor y coautor del estudio que dirige el Centro de Arquitectura del Genoma, describió este fósil recién descubierto como diferente a cualquier otro, con un tamaño que excede ampliamente el de los fragmentos individuales de ADN antiguo: un asombroso millón de veces. mayor en secuencia. El equipo empleó técnicas avanzadas para construir la estructura genómica 3D del mamut y reveló la presencia de minúsculos bucles de cromatina dentro de los cromosomas, que miden menos de 50 nanómetros.

Los cromosomas fósiles cambian las reglas del juego, porque conocer la forma de los cromosomas de un organismo hace posible ensamblar la secuencia completa de ADN de criaturas extintas.

Como jugador curioso que profundiza en los misterios de las formas de vida antiguas, no puedo evitar sentirme emocionado por el descubrimiento revolucionario de los cromosomas fósiles. Estas esquivas piezas de nuestro pasado ofrecen una perspectiva única, permitiéndonos reconstruir toda la secuencia de ADN de criaturas extintas como si desentrañaran el rompecabezas más intrincado. Los conocimientos adquiridos a partir de este esfuerzo son verdaderamente invaluables y abren nuevas posibilidades que antes estaban fuera de nuestro alcance. – Dra. Olga Dudchenko, Facultad de Medicina de Baylor.

El equipo descubrió un hecho intrigante: al igual que su homólogo elefante asiático, el mamut poseía veintiocho pares de cromosomas. Este descubrimiento arrojó luz sobre su estrecha relación. Además, identificaron genes que estaban activos en el mamut pero latentes en sus descendientes modernos. Estos genes podrían explicar el pelaje que distingue al mamut extinto de sus parientes actuales.

En los tiempos modernos, varios equipos de investigación se han involucrado cada vez más en revivir al mamut lanudo de su estado extinto. Los datos genéticos obtenidos de los cromosomas fosilizados podrían tener gran importancia para estos esfuerzos.

«El Dr. Thomas Gilbert, director del Centro de Hologenómica de la Universidad de Copenhague y coautor de un estudio reciente, señaló: ‘Nuestros hallazgos tienen importantes implicaciones para las iniciativas modernas que buscan revivir al extinto mamut lanudo’. Colossal Biosciences, donde tanto Gilbert como su colega investigador Aiden actúan como consultores, encabeza este tipo de proyectos, incluidos los esfuerzos para salvar especies en peligro de extinción y recuperar el mamut lanudo y el dodo».

Los científicos consideran que un trozo de "cecina" de mamut lanudo de 52.000 años de antigüedad "cambia las reglas del juego"

¿Cómo se logró la maravillosa conservación de la piel de mamut después de 52.000 años? El Dr. Dudchenko explica que es probable que el mamut haya sufrido un proceso de liofilización natural poco después de su desaparición. Este método, similar a la creación de cecina de res a partir de cadáveres, selló los cromosomas en una condición robusta y vítrea, denominada «cromovidrio». En este estado, el antiguo ADN tenía un espacio mínimo para el movimiento molecular.

La Dra. Cynthia Pérez Estrada del Centro de Física Biológica Teórica de la Universidad Rice, quien fue una de las primeras coautoras del estudio en la revista Cell, compartió que probaron su teoría utilizando cecina de res vieja y fácilmente disponible en lugar de la más difícil de conseguir. cecina de mamut lanudo. Lo sometieron a varias pruebas: «Le disparamos con una pistola, lo atropellamos con un automóvil e incluso hicimos que un ex lanzador abridor de los Astros de Houston le lanzara una bola rápida».

En todos los casos, el frágil material se rompió en minúsculos fragmentos. Sin embargo, un examen más detenido descubrió que los cromosomas ocultos dentro de la cecina permanecían intactos. De cara al futuro, los investigadores prevén identificar cromosomas fosilizados comparables de diversas fuentes, como mamuts y momias egipcias, donde se han producido procesos de desecación similares. Este descubrimiento podría allanar el camino para avances similares en nuestra comprensión.

Si está interesado en aprender más sobre noticias relacionadas con la ciencia, considere explorar los fascinantes hallazgos de una simulación reciente de la NASA que muestra la perspectiva de caer en el horizonte de sucesos de un agujero negro supermasivo. Alternativamente, profundice en el cautivador misterio geológico que une una serie de antiguas pirámides egipcias.

2024-07-11 20:42